1903 : le premier Tour à Tours

16/03/2021

Victor Lefèvre. © Archives municipales de Tours

La 6e étape du Tour de France partira de Tours en direction de Châteauroux le 1er juillet prochain. Petit retour en arrière sur la première édition de la Grande Boucle… en 1903.

 

Cette année-là, Pierre, Marie Curie et Henri Becquerel décrochent le Prix Nobel de Physique, l’Académie Goncourt remet son premier prix, Méliès tourne son « Voyage dans la Lune », Georges Simenon et Fernandel voient le jour, Gauguin et Pissaro s’effacent… et Charles Heudebert invente la biscotte.

 

Le journal L’Auto, ancêtre du quotidien sportif l’Équipe, crée le Tour de France pour concurrencer l’autre journal sportif, Le Vélo. Le 1er Prix octroyé au vainqueur est fixé à 3 000 francs (à l’époque, le prix du pain est de 0,40 francs le kilo). Cette première édition, qui traverse Tours, se déroule du 1er au 20 juillet 1903 et les 60 coureurs admis au départ méritent vraiment leur surnom de « forçats de la route ». Ils doivent parcourir les 2 428 km… en 6 étapes !

 

Parmi eux, le Tourangeau Victor Lefèvre, directeur du vélodrome de Tours, aujourd’hui disparu. Le départ de l’étape Nantes-Paris (471 km) est donné samedi 18 juillet à 19h54. Il ne reste alors plus que 21 cyclistes et le Tourangeau a déjà abandonné. Le peloton, composé de 14 coureurs, déboule dimanche 19 juillet à 3h36 en haut de la rue Nationale (au niveau de l’actuel CCCOD), devant une foule nombreuse malgré l’heure matinale. Les derniers coureurs passent peu avant 7 heures du matin avant de filer par les quais vers Amboise. L’arrivée est jugée avant Paris, à Ville-d’Avray, car la course est interdite dans le département de la Seine. Le vainqueur de l’épreuve est Maurice Garin après 94 heures d’efforts. Le Tour de France reviendra à Tours l’année suivante, en 1904, puis à neuf reprises : 1955, 1957, 1961, 1970, 1974 (Vouvray), 1992, 2000, 2005 et 2013.

©Bibliotheque-Nationale-de-France

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